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半速刻盤的好與壞加測試 (Vinyl Half-Speed Mastering: pros/cons & test) 之一

上期我提過 youtube 上有位仁兄以 Vinyl Half-Speed Mastering: pros/cons & test 為題將半速刻盤的黑膠唱片與普通版本的黑膠唱片互相比較。這個其實是一個頗為有吸引力的題材;可惜的是他用了來自 2018年推出的半速刻盤復刻版與 1979年推出的原版黑膠唱片來比較。兩者相差了幾乎四十年的光景,甚難有一個公平的比試。雖然這個half speed 的復刻版亦標榜著使用 analogue master,但其中仍有很多隱憂。第一,這個 analogue 母帶不知道是那一代的兒孫。第二,正如負責 master Miles Showell (Abbey Road Studio) 亦坦言他們所用的其實是一個來自 analogue master digital file。正確來說根本與 analogue 是脫了節。試想一想首版的 CD 我保証全用 analogue master (數位錄音除外) ,它們亦一概使用 Analogue master。第三,無論由那個角度來看使用 digital file的複刻版是必然地多了 A/D D/A 這兩個不必要的步驟。試想一下,就連首版 CD 都只有一個 A/D 而已。就單單這幾點已足夠令到復刻版輸到兵敗如山倒,無容置疑。我沒有將這位仁兄 youtube 上的評論全部看完,我只看了前幾位的留言;他們全都猜到原版的較好聲。

其實 Vinyl Half-Speed Mastering: pros/cons & test這個標題絕對合情合理;因此我亦因利乘便用中文以半速刻盤的好與壞加測試 為題試一下。半速刻盤的好與壞我在上期已經談論過。這一期我主要是做測試的部份。我選來了 Joan Baez TAS 上榜的Diamonds & Rust 唱片來比較。首先是美版 A&MDiamonds & Rust原版黑膠唱片,唱片在 1975年首推。最初的版本由 Monarch壓碟, Doug Sax The Mastering Lab首席 mastering engineer Mike Reese負責 mastering的工作。大碟除了 Joan Baez自彈自唱外還有 Larry Carlton結他伴奏及負責弦樂部份的指導。Joe Sample的鍵琴,Tom Scott的色士風,Joni Mitchell亦在 Dida中負責和唱。Diamonds & Rust Joan Baez作曲及填詞,是她其中的一首代表作。寫的是當時與她分手不久的 Bob Dylan。自出道以來,Joan Baez除了演唱 Bob Dylan的作品外,她一直在作曲及音樂創作方面受到 Bob Dylan不少的影嚮。Joan Baez在碟中亦翻唱了 Bob DylanSimple Twist Of Fate。第二張要比較自然是 Half Speed Mastering HS的製作。大碟來自 Nautilus編號 NR-12的黑膠唱片,在 1980年首推。與 MFSL有著相若理念的 Nautilus無獨有偶踉 MFSL 1977年同年創業。Nautilus Super Disc系列亦同樣標榜使甪原版母帶,唱片大部份在美國由 KM以處女膠壓碟。Half Speed Mastering HS 是他們的主力,除此以外他們亦有製作過好幾張 Direct Disc DD 直刻唱片。主力負責 master 的是International Automated Media IAM Bruce Leek (IAM-BL) Richard Donaldson (IAM-RD) 。除了 Nautilus IAM 亦曾為多個發燒品牌如 Telarc, Varèse Sarabande, Klavier, Delos 等。Bruce Leek Richard Donaldson經驗豐富,絕非等閒之輩。Nautilus的唱片在云云發燒唱片品牌中亦佔了一個非常重要的席位。何況當初除了 MFSL Nautilus的唯一的另一家標榜以 HS技術生產的品牌。

在此我亦順帶一提 Monarch 這家負責壓碟的公司。 Monarch 雖然並未有如 RCA, Capitol, Columbia 等大廠擁有龐大的廠房及產量,但 Monarch 有為不少的唱片公司如 Atlantic/Atco, A&M, Reprise, Electra, Asylum, Warner Brothers 等壓印黑膠唱片。Monarch 所印製的唱片一般都被視為靚聲的指標。有說是因為 Monarch 所用來壓碟的膠粒質素較佳。高質素的膠粒能夠壓製出低背境噪音的唱片,頻應的高低有更佳的伸延。帶來的自然是整体的分晰力及分解度的提升。亦有說是因為負責製造金屬模的 Alco/AFM 在它附近。甚至亦有說是 Monarch A&M 相近而得到第一手的 copy。有人曾經問過 The Mastering Lab (TML) Doug Sax 為何 Monarch 負責壓印的 A&M 唱片大多都有較突出的音效。Doug Sax的答案是 AFM在製作印模的技術高超。而 A&M本身對於選擇歌手,樂師及製作都一絲不苟;這樣亦幾乎有了好聲的保証。要知道除了 Doug Sax有為 A&M mastering外,Bernie Grundman在七十年代開始一直都是 A&M的首席 master engineer直至 1984年他才離開 A&M 組成Bernie Grundman Mastering



Diamonds & Rust A&M原版 (左圖) Vs Nautilus HS (右圖)

原版 Vs半速刻盤,這一次是相差了約五年的時間。可以肯定的是兩者都是使用 analogue母帶。Nautilus在當年能否拿到一非常接近母帶的 copy亦不容置疑。正如 MFSL一樣,Nautilus HS版本亦算是 reissue,但事實上它們的母帶有很大的機會較一般的初版更勝一籌。無論是原版或 HS 兩者全程都肯定是使用整套由始至終的 analogue製作,絕無數碼的成份。原版的由 TML master Monarch壓碟亦肯定是比較早期的版本。而Nautilus HS版本是限量版,生產量不多;且標榜使用原版母帶,母帶方面絕對不成問題。除此以外兩者的 master engineer亦有差異,原版是 TML Mike Reese HSIAM Bruce Leek/Richard Donaldson 的分別。兩者亦同屬當年首屈一指的 master engineer,技術可算是叮噹馬頭。原版由 Monarch壓碟 Vs Nautilus KM records引入 Teldec的處女膠壓碟。一般而言處女膠壓碟會有較佳的效果,這一方面 HS版本稍為佔憂。兩張唱片整体的音效有何分別?我們下回分解。

 

高原 (12/19)